Piet van de Ploeg stopt deze zomer

na 36 jaar breekt er een nieuwe tijd aan

31-08-2021

Piet van der Ploeg stopt deze zomer na 36 jaar bij Inbo. Na een persoonlijke afscheidstour langs klanten en collega’s breekt een nieuwe tijd aan. Piet vertelt over zijn liefde voor architectuur en hoe hij zich ontwikkelde van tekenaar tot partner.

Piet, hoe kwam je binnen bij Inbo?
Ik ben aan de HTS opgeleid als bouwkundige. In 1985 werkte ik bij een bureau in Leiden dat Inbo in 1987 overnam. Zo kwam ik bij Inbo terecht. Samen met het kleine team uit Rotterdam vestigden we ons als architectengroep in Den Haag en daarna Rijswijk. Na een wenperiode begonnen we ons te settelen, we werden stabieler en groeiden gestaag in kwaliteit en omvang.

Een van mijn eerste grote projecten is mij altijd bijgebleven: De Laantjes in Rotterdam. Ik was voor het eerst projectleider en ik deed de directievoering. Dit maakte me op de tekentafel en in de uitvoering verantwoordelijk. Laatst reed ik er langs en toen stond het in de steigers. Mijn eerste project waarvan ik de realisatie én renovatie meemaak. 

In Rijswijk was 90% van het werk woningbouw. In 2005 mocht ik hier een aparte engineeringsgroep voor opzetten. In 2006 begonnen we met de woningbouw bouwkunde groep in Woudenberg met elf man en in 2007 werd ik partner. In 2008 begon de financiële crisis met een grote teruggang in mensen en projecten, maar na 2014 herstelde de markt zich wonderbaarlijk snel en in 2018 waren we weer op niveau. We keken naar de toekomst, deden ambitieuzere projecten tot de huidige mega plannen zoals de Markthal, Wonderwoods en Hyde Park. We staan nu aan de top van de markt met het hoogste niveau engineers.

Hoe was de overgang van architectuur naar bouwkunde voor je?
Eerst twijfelde ik, maar het pakte echt goed uit! Ik ben enorm geïnteresseerd in architectuur en laat mijn mening graag horen. Ik was bang dat in mijn werk met externe architecten dat niet meer kon. Als bouwkundig bureau voel je soms het wantrouwen van de architect voor het onbekende. Maar ik merkte dat ik door mijn passie voor architectuur het vertrouwen van de architecten won. Ik gaf hen het gevoel dat hun ontwerp in goede handen was. Ik overlegde alles en loste problemen samen met de ontwerper op. Ik kwam er achter dat ik net zo communiceer met een externe als een interne architect en dat dat net zo leuk is. Dit was echt een eye-opener.

Ik kreeg te maken met uiteenlopende architectuurstijlen: van heel strak en scherp van bijvoorbeeld Barcode Architects tot de meer klassieke architectuur van een bureau als PPHP. Tijdens mijn afscheidstour kreeg ik meerdere keren de vraag of ze me nog eens mochten bellen als er advies nodig was.

Welke projecten blijven je bij van 36 jaar Inbo?
Ik vergeet nooit meer dat ik aan het hoofdkantoor van Multi Vastgoed in Gouda werkte en gelijktijdig aan ’s Koonings Jaght in Arnhem. Het eerste project was zeer luxe en de architect kreeg de vrije hand. Het tweede project is een zorginstelling voor mensen met een verstandelijke of meervoudige beperking. Hierbij werd elke franje wegbezuinigd. De oude paviljoens werden gesloopt, we bouwden nieuwe huizen in lichte kleuren, bomen werden gekapt voor meer zonlicht en faciliteiten aangepast voor kleinere groepen. Achteraf hoorden we dat patiënten veel rustiger waren op de nieuwe plek. Het contrast tussen deze twee projecten was zo groot: het luxe versus het simpele, maar beide met een mooi resultaat. Dat maakte veel indruk op me. 

Verder heb ik aan zoveel mooie, ambitieuze en complexe projecten gewerkt. Het benoemen van een aantal specifieke projecten zou tekort doen aan niet genoemde. 

Hoe sluit je je tijd bij Inbo af?
Drie jaar geleden besloot ik mijn partnerrol anders in te vullen en me meer op de inhoud te richten. Daardoor heb ik de laatste jaren alleen maar “leuke” dingen gedaan: de ambitieuze plannen, de bijzondere samenwerkingen. Ik heb zoveel plezier in mijn werk! Inbo gaf mij alle kansen: ik ging van tekenaar naar partner. Als je de kwaliteiten hebt kun je ver komen bij Inbo.

Om het 36 jaar uit te houden bij een bedrijf moet het klikken. Het klikt tussen ons omdat het bij Inbo niet alleen om de architectuur gaat, maar ook om de kwaliteit, maakbaarheid en haalbaarheid. We zijn geen gevelartiesten. We willen mooie dingen maken die ook kwalitatief goed zijn. Dat trok me aan bij Inbo. Op het gebied van bouwkunde zijn we een grote naam in Nederland. Onze kwaliteitslat ligt hoog en we blijven kritisch. Dat past bij me.

Ik heb 41 jaar gewerkt. Werk is meer dan 9 tot 5. Het beheerste voor een belangrijk deel mijn leven. Dat stopt nu en niemand kan zeggen wat er dan gebeurt. Ik ben er niet bang voor: het begin bevalt me in ieder geval goed!