Officiële opening EnergyVille 2

Nieuw onderzoeksfaciliteit in mijnlandschap

18-06-2018

In het oude mijnbouwlandschap van Genk staat een fonkelende nieuwe onderzoeksfaciliteit. Hier worden innovatieve zonne-energie systemen onderzocht in flexibele open laboratoria en cleanrooms die zelfs daglicht en uitzicht bieden. In de landschappelijke omgeving is een gebouw gemaakt dat past in een strak gedefinieerde plot. Een gebouw dat met z’n gevelopbouw in donkere grondlagen, verwijst naar de historie van de plek en er optimaal uitzicht op biedt. Met als thema 'Mining the Energy of the Future' vindt deze week 'the Grand Inauguration' plaats en is de toekomst weer een stukje dichterbij.

Maximale flexibilteit en belevingHet onderzoeksproces van Imec is in een ultrafunctioneel ontwerp vertaald naar een gebouw. Imec wilde als hoofdrolspeler één groot open lab realiseren waarbinnen dynamische set-ups konden worden gecreëerd. Dat betekende zowel ruimtelijk als technisch zoveel mogelijk vrijheid.

Door niet het hele lab vorm te geven als cleanroom, maar dit specifieke gedeelte onderdeel te laten uitmaken van het grote lab, ontstond een labomgeving waarbij flexibiliteit en beleving maximaal zijn uitgenut. Door het lab op te tillen naar de 1e verdieping is de flexibiliteit naar de toekomst toe vergroot en is er daglicht en een panorama op het voormalige mijnlandschap.

Genk als innovatief onderzoekscentrum Een flexibel werkplekconcept zorgt voor dynamiek in het gebouw en rond het gebouw op het Thor Park zelf. Evenementen en nieuwe functies zoals een restaurant, grand café en kinderdagverblijf vormen naast bestaande functies zoals het mijnwerkersmuseum een mooie aanvulling en maken de historie en vernieuwing zichtbaar en voelbaar.

Genk is meer dan ooit het Vlaams centrum voor innovatief onderzoek. Onder de gezamenlijke paraplu van KU Leuven, VITO, Imec en UHasselt is met de officiële ingebruikname van het 5.000 m² effectieve vloeroppervlak van EnergyVille 2 een nieuwe stap gezet in de versnelling van het onderzoek naar innovatieve vormen van zonne-energie en batterijopslag. De plek waar de stap van fossiel naar hernieuwbaar wordt gemaakt kan bijna niet treffender.

- Project Waterschei in Genk (België)

Meer informatie: Aron Bogers, Niels Kranenburg